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Piojos IV. Prevención y repelentes.

Hoy terminamos esta miniserie de minientradas y me da bastante pena. Antes de nada quiero daros las GRACIAS a todos. Me han llegado muchas notificaciones y mensajes sobre este tema y estoy encantado con vuestra respuesta. Curiosamente pocos lo hacéis a través de los comentarios del blog. Pero da igual. Muchas gracias.

Hoy hablaremos sobre como prevenir una infestación por piojos. Os dejo el índice por si os habéis perdido alguna minientrada y vamos al lío.

Piojos IV. Prevención.

Me han mandado una nota del cole… ¡hay piojos!- Esta es una consulta que se repite en la farmacia todos los años. Las madres están asustadísimas. Ante esos sustos recordar tres cosillas que ya hemos visto.

  1. Los piojos no transmiten enfermedades. Así que tampoco pasa nada. No os agobiéis.
  2. Los piojos no son típicos de personas con poca higiene. Ya no existe aquel estigma contra los “piojosos” de hecho, se sabe que los piojos prefieren el pelo limpio.
  3. El tratamento es rápido, seguro e indoloro. Da un poco la lata, pero nada más.

Repelentes

-¿Existe alguna sustancia milagrosa que haga que los piojos no lleguen a mi cabeza?- Siento mucho decirte que NO. Hay repelentes eficaces, con efectividad demostrada con estudios serios, pero no son sustancias milagrosas que garanticen que si vas pegando tu cabeza con la de todo el mundo no tengas una infestación. Reducen las posibilidades, pero no a cero.

Siento el jarro de agua fría. Una estrategia de prevención debe incluir algo más que usar un producto y despreocuparse:

  • Comportamientos preventivos
  • Repelentes
    • Naturales
    • Sintéticos

Comportamientos preventivos

Como te decía antes, tener un comportamiento preventivo es clave para evitar las infestaciones, ya que los piojos necesitan contacto físico directo cabeza con cabeza, o a través de objetivos de intercambio rápido. Aquí un par de consejos.

  • Evita el contacto cabeza con cabeza. Esto que para los adultos es bastante fácil (cuidadín con los selfis como el de abajo xD) para los niños es casi imposible. Cualquier novedad que tenga el amiguito hará un corro de cabezas tocándose para ver qué ocurre. Libertad absoluta para nuestra amiga piojo hembra. Eduquemos a nuestros niños para que, cuando puedan comprender, tengan cuidado con las cabezas de sus congéneres y coetáneos.
  • Evita compartir ropa. ¿Quién no se ha puesto la cazadora de su compañero porque tenía frío y el colega es caluroso? Pues es un comportamiento de riesgo. Lo mismo con jersey, chaquetas, gorros…
  • Cuidadín con los peluches. Los peques y no tan peques dormimos duermen pegados a su mejor amigo nocturno y eso puede hacer este se llene de piojitos.
  • Objetos de aseo diario. Toallas, peines y cepillos son vehículos geniales en los que nuestra piojo hembra se da una vuelva a ver si encuentra una nueva cabeza. No es mala idea disponer de este tipo de elementos para uso personal, como cepillos de dientes, limas y esas cosas.

Todo bastante lógico, ¿no?

Repelentes

Antes de entrar en materia: los tratamientos para los piojos, las permetrinas, y todos los que vimos ayer NO TIENEN EFECTO REPELENTE. Si el paciente no tiene piojos NO TIENE SENTIDO USAR TRATAMIENTOS. Si el piojo llega a la cabeza el día siguiente al uso del tratamiento posiblemente se decida a echar raíces y criar una bonita familia. Lo voy a poner en una imagen de esas que están de moda para que quede más claro.

Vale, ahora si. Ya queda más claro.

Hay dos tipos de productos repelentes. Los naturales y los obtenidos por síntesis química.

Repelentes naturales

El geraniol, el aceite de lavanda… hay muchos. Destaca el Aceite del Árbol de Té que está tan de moda. Pues bien, ateniéndonos a la evidencia científica, resulta que ninguno de estos productos naturales tienen estudios suficiente que abalen sus características como repelentes de piojos. – ¿Eso quiere decir que no funcionan o que son un timo?- No necesariamente. Quiere decir que no hay evidencia científica que pueda asegurar su efectividad. Un estudio científico de eficacia es una cosa serie y muy muy cara. Llevarla a cabo es complejo.  De todas maneras, ¿Qué queréis que os diga? yo no los recomiendo.

El caso del Aceite del Árbol de Té. Es conocido porque tiene efecto contra los hongos y contra las bacterias. Este está demostrado. Se viene usando como repelente, pero difícilmente presenta eficacia real. Para lograr un efecto habría que usar mucho más que 2 gotitas detrás de las orejas o en el champú… Creo que toca dejar el Áceite del Árbol del Té para otros usos.

Todos esos post que encontraréis por internet sobre “Hazte tu propio repepenete de piojos con cosas que tienes en la cocina”… no los he leído todos, pero me atrevo a decir que son, como mínimo, de una eficacia limitadísima -en realidad no creo que sean eficaces para nada de nada-.

Sobre el concepto “natural” tengo que dedicarle una entrada completa un día de estos. Hoy basta decir que “natural” no quiere decir “seguro”. Por ejemplo, ele aceite del árbol del té no debe usar en menores de 3 años.

Repelentes químicos

Los repelentes químicos han demostrado su eficacia. En la jerga médica diríamos que “hay evidencia científica que avale su recomendación”. Vamos, que funcionan. Hay dos tipos.

  1. IR3535. También lo puedes encontrar por algún lado con otro nombre más químico terminado en -alanina o o alalinato (concretamente N-acetil-N-butil-beta-alaninato de etilo). Los dos son similares. Se aplica una vez cada cuatro días. Para hacerlo correctamente hay que aplicarlo sobre el pelo seco hasta humedecerlo levemente. Luego se deja secar al aire. Eso de que se aplique cada 4 días es una maravilla. ¡Y además no es tóxico! Lo puedes encontrar en la gama de GOIBI y también en la de OTC. Además, así de paso, resulta que es repelente de mosquitos también.
  2. Octanediol. Es un repelente de nueva generación. De nueva generación como repelente, porque en realidad ya se conocía. Se ha usado como peliculicida (es decir, como tratamiento de antipiojos). Ahora han descubierto que tiene efecto repelente. Para usarlo como tratamiento tendríamos que empapar el pelo y esperar los 15 minutos de rigor, como repelente basta con humedecer el pelo levemente. Este se puede usar todos los días, aunque ha demostrado eficacia con dos aplicaciones a la semana en los estudios.

Usar un repelente de piojos siempre es una buena opción en niños en edad escolar. Nunca sabes cuando puede surgir un brote. Pero es especialmente importante cuando:

  • Nos llega una nota del cole. Después de descartar que el niño tenga piojos (ya hemos visto cómo) toca asegurarnos de que no los coja. ¿Qué mejor forma que explicarle los comportamientos preventivos y usar un buen repelente?
  • Cuando hay piojos en casa. Si tu hijo tiene piojos, no lo dudes, usa el repelente. En tus otros hijos y en toda la familia. No olvides que piojos también atacan a los adultos.
  • Después del tratamiento. Muchas veces vemos en las farmacias reinfestaciones –“es que el tratamiento no fue eficaz”“No, señora. Es que su hijo se ha vuelto a infectar”. Un tratamiento eficaz no protege hacia delante en el tiempo. Si eliminas los piojos y vuelves a un lugar donde los hay, debes usar un repelente.

Un detalle más antes del final

Una cosita más y ya termino. Cuando alguien en casa tiene piojos hay que:

  • Tratar al paciente. Como ya hemos visto.
  • Iniciar un proceso de prevención con todos los demás. Como es lógico. Desenredar el pelo y aplicar el repelente, tener cuidado con las cabezas y con los objetos que puedan ser vehículo para los piojos. ¿Que pasa con la ropa de almohada, el peluche, los cojines…? Vale, esta cuestión también se repite en el mostrador de la farmacia. La respuesta es muy fácil. Recoge toda la ropa y peluches que crees que pueden estar contaminados, mételos en bolsas de basura y déjalos al menos dos días sin que nadie los toque. Como hemos visto, los piojos tienen que comer cada 36 horas como mucho. Si hay algún piojo vivo en la ropa al dejarla 48 sin que nadie la toque, todos los piojos estarán muertos. Luego vete lavándola poco a poco y listo. He visto a mucha gente liarse -ay!!! y ahora como lavo toda la ropa si es invierno y no seca nada!!!- Solucionado.

Reflexión final

Los piojos llevan toda la vida con nosotros. No se sabe desde cuanto, la Biblia relata los piojos como la tercera plaga en Egipto. Asumámoslo, no se van a ir. Van a seguir infectándonos. Además es imparable, ya hemos visto que de 3 piojos en 3 meses tenemos 100.000 adultos! Sin embargo si ponemos en práctica estos consejos anti contagio y usamos repelentes, será muy difícil que nos amarguen el día. Y aún en ese caso el tratamiento es sencillo, seguro e indoloro.

En estos cuatro días hemos visto muchas cosas y creo que hemos logrado los 4 objetivos que me había planteado:

  • Desterrar mitos y leyendas urbanas que en nada nos ayudan.
  • Explicar el ciclo de vida, cómo se contagian y como se diagnostican
  • Hablar claramente de los tratamientos disponibles.
  • Explicar cómo se pueden prevenir

Estoy muy contento de haber llevado a cabo este reto de escribir 4 minientradas para esta miniserie. Y también del seguimiento que habéis hecho. ¡Ya estoy pensando en una nueva miniserie de minientradas!

Gracias a todos.

No os olvidéis de compartir y darle a me gusta si os ha parecido interesante. Si tenéis cualquier pregunta podéis hacerla en los comentarios o en los privados. O mejor aún, ¡podéis hacerme una visita en la farmacia!