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Tratamiento del insomnio (Sobre el sueño III)

Quiero hablarte de los tratamientos para tratar el insomnio. Lo hago con mucho respeto porque no quiero fomentar el autoconsumo de nada. Los medicamentos deben tratarse con cuidado y la mejor opción siempre es buscar una farmacia en la que sepan guiarte hacia el tratamiento más adecuado o derivarte al médico. Pero como la información es poder te voy a contar unas cuantas cosas.

Primero recapitulemos.

Estamos de acuerdo en la importancia de dormir bien, de tener un sueño reparador, con las peculiaridades de cada uno, tal como hablamos en la primera publicación de este tema (que puedes ver aquí).

Hay, fundamentalmente, dos tipos de insomnio, el agudo y el crónico. Puedes ver esta entrada para saber más. Si tu caso es de insomnio crónico HABLA CON TU MÉDICO. Cuando hables con él no exageres, no sea que el médico quiera matar moscas a cañonazos (puedes ver de qué hablo aquí, donde pone “un ejemplo sencillo y recurrente”). Al médico hay que decirle siempre la verdad, para que pueda recomendarte el tratamiento más adecuado a tu caso,, En este caso esto es muy importante porque algunos tratamientos pueden tener complicaciones.

Si tu insomnio es agudo primero sigue las recomendaciones de esta entrada (enlace). -Hoy parece que me hago publicidad a mí mismo.- La información que te he ido dando no ha sido al azar. Pero eso te recomiendo recapitular bien para meterte en este post.Consejos sobre el insomnio

Tratamiento en función del tipo de insomnio.

Además de crónico y agudo ya te comenté que se puede clasificar el insomnio en dos grupos:

  • Insomnio de inicio o de conciliación. Ocurre cuando te cuesta quedarte dormido, pero normalmente, una vez que enganchas duermes bien hasta la mañana. Por la mañana puedes notar la falta de sueño porque has dormido pocas horas.
  • Insomnio de mantenimiento. Quien lo sufre tiene despertares nocturnos más o menos largos. Algunos pacientes se despiertan del todo, y por la mañana son perfectamente conscientes de lo que ha ocurrido. Otros simplemente notan que el sueño no les rinde. Han dormido pero no han descansado y descubren que tienen microdespertares cuando comparten la cama.

Las personas clasificamos los sucesos para poder estudiarlos, pero, difícilmente, estas clasificaciones son perfectos cajones estancos. Los dos tipos de insomnio pueden aparecer juntos, con predominancia de uno u otro. La clasificación es interesante y nos permite guiar el tratamiento, pero muchos de los productos que se pueden usar pueden ayudar en los dos casos.

Tratamiento del insomnio de inicio.

La melatonina está de moda. Ya te hablé de ella en alguna entrada anterior. Es una hormona que regula el inicio del sueño. Actúa como un inductor del sueño. Nuestro organismo segrega esta hormona en ausencia de luz de forma natural y favorece que durmamos por la noche.

Para usarla de forma correcta ten en cuenta:

  1. Utiliza la melatonina solamente si tu problema es conciliar el sueño.
  2. Tómala entre media hora y cuarenta y cinco minutos antes de dormir e intenta estar en oscuridad durante ese tiempo.
  3. La dosis habitual recomendada es de 2mg (en españa la cantidad máxima por comprimido es de 1,99mg) en algunos pacientes puede recomendarse hasta 5 mg/día.
  4. El tratamiento no debe ser muy largo a no ser que sea por recomendación de un profesional sanitario.

Otros medicamentos usados como inductores del sueño son algunos antihistamínicos. Es una historia que se repite en el mundo de la farmacia. Los primeros antihistamínicos (medicamentos que se usaron para contrarrestar alergias y problemas de acidez) tenían un gran defecto: causaban sedación. Hoy en día estos medicamentos no se usan como antihistamínicos porque hay cosas más eficaces sin esos afectos colaterales y ahora están disponibles como inductores del sueño, o medicamentos para el mareo. El más clásico es la doxilamina (la Dormidina).

Para usarla adecuadamente ten en cuenta:

  1. Sus efectos duran hasta 8 horas, así que aunque es un buen inductor también ayuda a tener un sueño reparador.
  2. Empieza a hacer efecto a los 30 minutos aproximadamente.
  3. Está pensada como tratamiento puntual. No para tomar durante largas temporadas.
  4. Aunque es un medicamentos que no necesita prescripción médica TIENE CONTRAINDICACIONES por eso siempre insisto en que, cuando vayas a la farmacia, te informes bien con el farmacéutico de si puedes o no puedes tomar el medicamento.

La melatonina también se puede usar para otras cosas.

Tratamiento del insomnio de mantenimiento.

Para el tratamiento de este tipo de insomnio a mi me gusta recomendar fitoterapia, es decir, plantas medicinales.

Las plantas medicinales son un recurso interesante, eficaz y muy seguro que viene usándose desde hace muchos muchos años con resultados estupendos. Las plantas pueden tener efectos secundarios e incompatibilidades. Mucha gente piensa que eso de “natural” quiere decir “sin riesgos” y no es verdad. Quédate con esta idea: Hay muchos venenos de origen vegetal, y algunos de ellos letales.

Lo bueno de las plantas en el insomnio es que no cambian la “arquitectura de sueño”, entonces logran mejorar la calidad de sueño y que este sea más reparador.

Estas son algunas de las plantas más habituales en el tratamiento del insomnio de mantenimiento.Espino blanco. Rosa blanca.

  • Espino Blanco. De la familia de las rosas. Tiene efectos hipnóticos, es decir, induce somnolencia y sueño. Además es cardiotónico, antiarrítmico y vasodilatador. Estos efectos hacen que el descanso sea mejor.
  • El lúpulo. Sirve para más cosas que para hacer cerveza. El lúpulo se ha estudiado bastante, además de inducir el sueño se ha visto que reduce la actividad motora, es decir, tiene un efecto relajante muscular moderado.
  • Melisa. Un clásico. Tiene un efecto sedante suave.
  • Naranjo amargo: Con esta planta se hace “agua de azahar” que se usa como relajante y se ha usado también para los cólicos incluso en embarazadas! (no lo estoy recomendando, eh?, pero se ha usado para eso)
  • Pasiflora. La flor de la pasión. Aunque por si sola presenta efectos sedantes suaves se ha comprobado que potencia el efecto de otras plantas. Es raro ver presentaciones comerciales de flor de la pasión, pero es habitual que aparezca en asociaciones.Passiflora, Flor de la pasión.
  • Tila. Aunque es muy usada su efecto no está para nada demostrado.
  • Valeriana. Es el más estudiado de todos. Se sabe que la valeriana tiene varios compuesto activos. Actúa como antiespasmódico y sedante. Estimula la transmisión GABAérgica. La transmisión GABAérgica es una parte del sistema nervioso central que cuando se activa reduce el nivel de excitabilidad del sistema. Es una rama inhibidora, cuanto más se activa, mas se reduce la actividad.

Sobre la fitoterapia

La fitoterapia es eficaz. Basca con pensar en lo tenemos vegetales para darse cuenta de ellos (como el curare, por ejemplo). Sin embargo la legislación sobre su comercialización es más laxa que la de los medicamentos. La calidad de los medicamentos en España y Europa es indiscutible, pero no ocurre lo mismo con la fitoterapia. Te doy unas cuantas recomendaciones personales sobre el uso de plantas:

  • Busca un laboratorio farmacéutico. Los laboratorios con calidad farmacéutica trabajan según las farmacopeas oficiales y no se juegan su prestigio por nada del mundo.
  • Huye de las plantas a granel en cestas, tanto en puesto en las calles como dentro de herbolarios. Lo que sea debe tener fecha de caducidad, número de lote…
  • No te creas lo que ponen los puestos ambulantes de las ferias. Es todo mentira. Si fuera verdad habría desaparecido el cáncer, la alopecia, la impotencia e incluso la muerte.
  • Busca productos TITULADOS. No es lo mis
    mo que la caja diga 100mg de extracto seco de valeriana, que diga aceite valerénico 0,07mg/cap. La concentración de principios activos de las plantas es diferente en cada una (igual que es diferente la composición de pigmentos y por eso unas hojas son más verdes que otras, incluso dentro del mismo espécimen). Los laboratorios serios TITULAN, es decir, estudian lote a lote la concentración en principio activo de su materia prima y así garantizan que todas las cápsulas o comprimidos tienen la misma concentración de principio activo.
  • Busca la recomendación de un profesional. Soy pesado con esto, pero el uso de plantas medicinales o cualquier tipo sustancia activa que se introduce en el organismo (incluidos los tratamientos tópicos) debe ser de una canlidad suficiente. Cuidado con macro-mega-super gangas. Mi recomendación es que acudas a profesionales para que te recomendemos que usar y sepamos responderte si te surge algún problema. Que para eso estamos. Para ayudarte.

Huerto urbano

Sobre los tratamientos que necesitan receta médica.

Hay tratamientos más fuertes, más potentes, para ayudar a conciliar el sueño. Todos ellos necesitan receta médica y no me voy a poner a describirlos todos ahora. Pero, igual que en los apartados anteriores, si que voy a darte unas recomendaciones.

  • Plantéatelos siempre como un tratamiento temporal.
  • Muchos trastocan la estructura del sueño. Casi todos. Logran que duermas, pero la calidad de sueño no es igual al sueño natural.
  • Causan dependencia y algunos tolerancia. Es decir, el organismo se acostumbra a ellos y algunos van perdiendo eficacia con el uso.
  • A veces son imprescindibles. El sueño es vital para vivir, a veces estos fármacos son imprescindibles, tampoco hay que tenerles miedo. Si el médico te los recomienda, hazle caso, pero intenta que el tratamiento sea lo más corto posible.
  • No incrementes la dosis por tu cuenta. Es habitual ver paciente que han abusado de estos medicamentos y no son capaces de volver a una pauta normal. NO ABUSES DE ELLOS. Llegado un punto su efectividad no aumenta, pero sus problemas de tolerancia y dependencia sí.
  • Si los estás tomando y quieres dejarlos pide ayuda. Algunas farmacias ofrecemos servicios de deshabituación a estos productos, siempre con la colaboración del médico, para ayudarte a dejarlos. En cualquier caso hay que hacerlo de forma progresiva, en el momento adecuado. Se puede usar la fitoterapia para facilitar el proceso, no tema preguntar en tu farmacia de confianza.

Conclusión

El sueño es imprescindible para la vida, cada persona necesita dormir un número diferente de horas para tener un sueño reparador, pero lo más habitual es entre 7 y 8. Hay diferentes tipos de insomnio. Saber diferenciarlo nos ayudará a orientar el tratamiento, ya sean medidas higiénicas (pautas, horarios, etc) como medidas farmacológicas. Dentro de las medidas farmacológicas la fitoterapia es una buena opción, pero ten en cuenta siempre el consejo experto de un profesional de la salud. Con las plantas la legislación es menos estricta que con los medicamentos así que no te creas todo lo que veas, especialmente en puestos ambulantes. Las plantas pueden tener contraindicaciones y e interacciones con medicamentos, natural no significa seguro. Si usas medicamentos de prescripción médica debes tener claros algunos consejos básicos para utilizarlos de la forma más segura y más eficaz.

Espero y deseo que este tema te haya resultado útil. La filosofía de este blog es darte pautas e información para que puedas cuidarte. Me parece que hay demasiada mala información en el mundo virtual y mi intención es aportar algo de luz y fomentar el uso correcto de los medicamentos. Si tienes cualquier duda puedes preguntarme. Para eso están lo comentarios y el email. Si me lees dirigido desde Facebook puedes mandarme un mensaje privado. Prometo contestarte.

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¡Un saludo!

Adrián Acuña